MapleMotivation

يلوح في الأفق شعور باليأس فوق نهر كولورادو

تخريب نهر كولورادو

تغير المناخ يدمر نهر كولورادو. هناك نموذج لتجنب الأسوأ.

يعرف مديرو المياه في حوض نهر ياكيما في وسط واشنطن القاحل كيف يبدو القتال على المياه ، تمامًا مثل نظرائهم على طول نهر كولورادو يقاتلون الآن. إنهم يعرفون ما يعنيه الشعور باليأس ، بينما يؤدي الجفاف وتغير المناخ والنمو السكاني والزراعة إلى تقليص إمدادات المياه إلى مستويات الأزمة.

إنهم يتفهمون التناقض بين ولايات حوض كولورادو السبع ، غير القادرين على الاتفاق على خطة لإجراء تخفيضات كبيرة في استخدام المياه التي طالبت بها الحكومة الفيدرالية لدرء الكارثة.

لكن قبل عقد من الزمان ، حاول مديرو المياه في حوض ياكيما شيئًا مختلفًا. لقد سئموا من قضاء المزيد من الوقت في قاعات المحاكم أكثر من طاولات المؤتمرات ، وواجهوا دراسات تظهر أن الوضع سيزداد سوءًا ، وضعوا خطة لإدارة نهر ياكيما وروافده على مدى الثلاثين عامًا القادمة لضمان إمدادات مستقرة من المياه.

الظروف ليست متوازية تمامًا ، لكن بعض الخبراء في المياه الغربية يشيرون إلى خطة ياكيما كنموذج لنوع الجهد التعاوني الذي يجب أن يحدث في كولورادو في الوقت الحالي.

قال موريس هول ، نائب الرئيس لأنظمة المياه المقاومة للمناخ في صندوق الدفاع عن البيئة: “سيتطلب الأمر تعاونًا على مستوى غير مسبوق”. وقال إن خطة حوض ياكيما “هي المثال الأكثر اكتمالا لما نحتاجه وقد لاحظته”.

قالت النائبة ميلاني ستانسبيري ، ديمقراطية ، التي عملت في حوض ياكيما وقضايا المياه الأخرى لسنوات قبل انتخابها للكونغرس في عام 2021 ، إن الخطة “تمثل أفضل عملية تعاونية قائمة على العلم”.

قالت: “إنه نموذج ناجح لجلب العلم وأصحاب المصلحة إلى طاولة المفاوضات”.

لكنها بدأت من شعور قوي باليأس.

تسبب تغير المناخ والجفاف المتكرر في إحداث فوضى في إمدادات المياه لمديري الري والمزارعين في حوض ياكيما ، أحد أكثر المناطق الزراعية إنتاجية في البلاد. كان دعاة الحفاظ على البيئة قلقين من أن الموائل كانت تجف ، مما يهدد الأنواع. كانت السدود القديمة التي شُيدت لتخزين المياه قد أوقفت مرور الأسماك ، مما أدى إلى القضاء على سمك السلمون المرقط وسمك السلمون الذي حصدته أمة ياكاما الأصلية لعدة قرون. في فترات الجفاف ، تم قطع مخصصات المياه للعديد من المزارع.

تركت سنوات من معارك المحاكم الجميع غير راضين ، ولم يساعد اقتراح في عام 2008 لسد وخزان جديدين باهظ الثمن يفضل بعض المجموعات على أخرى.

ذهب رون فان جوندي ، مدير منطقة ري روزا في الطرف الجنوبي من الحوض ، لمقابلة فيل ريجدون ، مدير قسم الموارد الطبيعية في دولة ياكاما. كان الاثنان يتصارعان منذ سنوات ، إلى حد كبير من خلال المحامين. كلاهما عارض السد ، لكن لأسباب مختلفة.

يتذكر ريجدون في مقابلة: “كنت أسير لحضور اجتماع”. “وقال ،” يا فيل ، هل يمكننا التحدث؟ “بدأت أضحك وقلت ،” لا أعرف ، هل يمكننا ذلك؟ من المحتمل أن يفزع محامونا إذا فعلنا ذلك “.

التقى الاثنان ، وانضم إليهم في النهاية أصحاب المصلحة الآخرون في وضع خطة لإدارة أفضل للنهر. بعد عدة سنوات من الأخذ والعطاء ، كانت النتيجة هي الخطة المتكاملة لحوض ياكيما ، وهي خطة لضمان إمدادات مياه موثوقة ومرنة للمزارعين والبلديات والموائل الطبيعية والأسماك ، حتى في مواجهة الاحترار المستمر وربما المزيد من حالات الجفاف .

بعد عقد من الخطة ، هناك مشروعات بقيمة عشرات الملايين من الدولارات أعلى النهر وأسفله مصممة لتحقيق تلك الأهداف ، بما في ذلك تبطين القناة والتحسينات الأخرى في كفاءة الري ، وزيادة تخزين الخزانات وإزالة الحواجز أمام الأسماك.

قال جو بلودجيت ، مدير مشروع مصايد الأسماك في Yakama Nation: “إنه تعاون مذهل بين جميع هذه الوكالات المختلفة مع كل هذه المصالح المختلفة ، حيث تلتقي معًا وتدرك أنه لا يمكننا التركيز فقط على جدول أعمالنا”.

الآن ، على بعد مئات الأميال إلى الجنوب والشرق ، هناك شعور مماثل باليأس بين مستخدمي كولورادو.

مع وجود الخزانين الرئيسيين للنهر في أدنى مستوياته على الإطلاق ، تطلب الحكومة الفيدرالية من الولايات السبع التي تستخدم كولورادو خفض الاستهلاك العام المقبل بكمية مذهلة ، تصل إلى ثلث التدفق السنوي العادي للنهر. وبعد عام 2023 ، مع استمرار تغير المناخ في التأثير على النهر ، سيكون من الضروري إجراء تخفيضات مؤلمة طويلة الأجل في استخدام المياه.

سيتعين التفاوض على جميع التخفيضات بين الدول التي كانت في أغلب الأحيان تحمي بشدة حصتها من مياه النهر. تم التفاوض على هذه الأسهم في الأصل خلال الأوقات الرطبة قبل قرن من الزمان.

تفاوضت الولايات على بعض الاتفاقيات المهمة على مر السنين ، بما في ذلك تلك التي نصت على التخفيضات ، بناءً على مستويات المياه في بحيرة ميد في ولاية كولورادو السفلى ، والتي تم تنفيذها لأول مرة العام الماضي. لكن الطلب على تخفيضات أكبر بكثير قد سلط الضوء على التوترات الدائمة بين ولايات الحوض العلوي في كولورادو ويوتا ونيو مكسيكو ووايومنغ ، التي تستخدم مجتمعة أقل من حصتها المخصصة ، وولايات الحوض السفلي في كاليفورنيا ونيفادا وأريزونا ، الذين يستخدمون مخصصاتهم الكاملة أو أكثر.

فاتت الولايات الموعد النهائي في منتصف أغسطس للتفاوض بشأن تخفيضات العام المقبل. لقد منحتهم الحكومة الفيدرالية مزيدًا من الوقت بشكل فعال ، لكنها تهدد بالتدخل وتأمر بالتخفيضات.

يعتبر حوض ياكيما أصغر بكثير من كولورادو ، حيث يبلغ عدد سكانه 350 ألف نسمة مقارنة بـ 40 مليون شخص يعتمدون ، بدرجات متفاوتة ، على إمدادات كولورادو. في حين أن الأراضي الزراعية في الحوض مهمة (من بين أمور أخرى ، فإنها تنتج حوالي 75٪ من نباتات الجنجل في البلاد التي تضفي نكهة على عدد لا يحصى من البيرة والبيرة) ، فإن الإنتاج الزراعي على طول نهر كولورادو أكبر بكثير.

يبلغ طول نهر ياكيما ، وهو بحد ذاته أحد روافد نهر كولومبيا ، 210 أميال فقط ، أي سُبع طول كولورادو ، ويقع داخل ولاية واحدة ، وليس سبعة زائد المكسيك. تمتلك ثلاثون قبيلة أصلية حقوقًا في مياه كولورادو ، مقارنةً بأمة ياكاما فقط.

كل هذا يجعل بعض مديري المياه في كولورادو يشككون في أن خطة ياكيما يمكن أن تكون نموذجًا إلى حد كبير.

قال جيم لوخهيد ، الرئيس التنفيذي لشركة دنفر ووتر ، التي تزود المدينة والمجتمعات المحيطة بمياه الشرب: “يعتبر نهر كولورادو أكثر تعقيدًا وصعوبة من نهر ياكيما”. “هذا يجعل من الصعب للغاية الجلوس مع مجموعة من أصحاب المصلحة والاتفاق على حل شامل.”

لكن أولئك الذين هم على دراية وثيقة بخطة ياكيما يقولون إن المبدأ الأساسي للخطة ، المتمثل في التضحية المشتركة والتعاون بين المجموعات التي كانت في الغالب أعداء ، يمكن تطبيقها في أي مكان.

قال توماس تيب ، مدير مكتب نهر كولومبيا بوزارة البيئة بالولاية: “لا يمكن لأي شخص الحصول على كل ما يريده”. “ولكن إذا تمكنوا من الحصول على شيء ما ، فهذا حقًا أساس الخطة.”

نهر ياكيما له تاريخ طويل من الاستخدام المفرط ، يعود تاريخه إلى أوائل المستوطنين البيض الذين وصلوا بعد توقيع معاهدة بين الحكومة الفيدرالية وأمة ياكاما في عام 1855. تم سد النهر وروافده وتحويل مسارها ، وتم بناء أنظمة الري. سرعان ما أصبح نقص المياه مشكلة ، خاصة في سنوات الجفاف ، مما أدى إلى عقود من النزاعات بين المستخدمين.

كما هو الحال في كولورادو ، كانت هناك جهود سابقة لضمان استقرار الإمداد ، خاصة في أعقاب الجفاف في ثلاثينيات وأربعينيات القرن الماضي. بعد جفاف شديد آخر ، في عام 1977 ، طور المسؤولون الحكوميون والفيدراليون خطة “تحسين مستجمعات المياه” لمحاولة تحسين مرور الأسماك.

لكنها لم تكن كافية. قال أوربان إيبرهارت ، الذي نشأ في مزرعة في الحوض ويدير الآن منطقة استصلاح كيتيتاس في الجزء الشمالي ، لسبب واحد ، استمرت موجات الجفاف في الظهور.

قال: “بدلاً من أن نكون مجرد واحدة من حالات الجفاف هذه ، بدأنا في جعلها متتالية ثم ثلاث مرات متتالية”.

في عام 2010 ، أجرى المكتب الفيدرالي للاستصلاح دراسة للحوض ، بحثًا في كيفية حدوثه مع استمرار ارتفاع درجة حرارة العالم. أضافت النتائج قوة دافعة للسعي لتطوير خطة.

قال إيبرهارت: “ما مررنا به من عام 1977 إلى عام 2009 لم يكن شيئًا مقارنة بما كنا نتجه إليه”. كان هناك شعور متزايد بالحاجة إلى اتخاذ إجراءات صارمة. “لن نتعرف على هذا الاقتصاد أو هذا النظام البيئي إذا لم نتحرك.”

وقال إيبرهارت إنه مع وجود الكثير من المعلومات التي يجب مناقشتها ، كانت الاجتماعات الخاصة بالخطة مكثفة وتستغرق وقتًا طويلاً. لكن كان لذلك فائدة: نظرًا لضغوط الوقت ، بدأ المشاركون في أخذ فترات راحة ووجبات غداء معًا.

قال: “قريبًا جدًا ، بمرور الوقت ، سنتحدث جميعًا ، الذين كانوا متشككين جدًا من بعضنا البعض ، وتحول ذلك إلى صداقة وثقة واحترام”.

قال ريجدون إن المشروع الآن ، على الأرجح وليس كذلك ، يحصل على دعم واسع النطاق ، حتى من المجموعات التي قد لا ترى الكثير من الفوائد منه. على الرغم من استمرار التحديات ، قال: “لقد فهمنا ما يحتاجه الجانب الآخر. وهم لم يعودوا الجانب الآخر “.

يمكن رؤية ثمار تلك العلاقات في جميع أنحاء الحوض ، في المشاريع التي تخدم عادة أكثر من غرض وتستفيد منها أكثر من مجموعة واحدة من أصحاب المصلحة.

في منطقة الري في Yakama Nation ، تعمل أعمال القناة وتحسينات السدود على توفير المياه وتحسين موائل الأسماك.

في منطقة الري الخاصة به ، قاد إبرهارت جهودًا ناجحة لاستخدام القنوات لتوصيل المياه إلى الجداول التي جفت لفترة طويلة ، لاستعادة الأسماك.

هناك العديد من المشاريع قيد الإنشاء والمقترحة لزيادة تخزين المياه للمساعدة في تجاوز سنوات الجفاف. وفي مدينة ياكيما نفسها ، تمت إزالة سد نيلسون ، وهو سد تحويل قديم على أحد الروافد ، واستبدل بقناة هندسية تسمح بمرور كل من الأسماك والقوارب ، وإعادة توزيع الرواسب عبر نظام النهر ، وتقليل الفيضانات ، كل ذلك في حين ج.

الاستمرار في تحويل المياه لتلبية احتياجات المدينة.

قال جورج براون ، مساعد مدير الأشغال العامة في المدينة: “إنه لا يفعل شيئًا واحدًا – افعل أشياء تلبي معايير الجميع”. “إذا فعلت ذلك ، يتفق الجميع.”

Exit mobile version