تواجه الذرة في الغرب الأوسط تهديدا تاريخيا ومستقبل قاتم

توصلت دراسة إلى أن تغير المناخ قد يضع نهاية لمحاصيل الذرة في الغرب الأوسط

وجدت دراسة جديدة أن حزام الذرة في الغرب الأوسط – الذي يغطي أجزاء من إنديانا وإلينوي وأيوا وميسوري ونبراسكا وكانساس – سيكون “غير مناسب” لزراعة الذرة بحلول عام 2100 إذا استمر تغير المناخ في مساره الحالي.

خلصت الدراسة التي نُشرت في رسائل أبحاث البيئة إلى أن “الظروف المناخية المستقبلية … ستعيد تشكيل الملاءمة الفيزيائية الحيوية بشكل كبير عبر وسط وشرق الولايات المتحدة ، مما يتسبب في انهيار شبه كامل لزراعة الذرة في الغرب الأوسط للولايات المتحدة بحلول عام 2100”.

باستخدام بيانات المناخ والتربة ، صممت أستاذة الدراسات البيئية بجامعة إيموري إميلي بورشفيلد نموذجًا حيث يمكن زراعة المحاصيل بنجاح في مستقبل أكثر دفئًا. وجد بيرشفيلد أنه في ظل السيناريوهات ذات انبعاثات غازات الاحتباس الحراري المرتفعة أو المعتدلة ، فإن الظروف المناخية اللازمة لزراعة الذرة وفول الصويا والبرسيم والقمح ستتحول جميعها بشكل ملحوظ نحو الشمال ، “حيث يصبح حزام الذرة غير مناسب لزراعة الذرة بحلول عام 2100”.

تقترح ورقة بورشفيلد أن التغييرات في طريقة زراعة المحاصيل ستكون ضرورية لمواصلة زراعة الذرة في الولايات المتحدة.

قال بورشفيلد في بيان صحفي من إيموري: “قد تكون هذه التوقعات متشائمة لأنها لا تأخذ في الحسبان جميع الطرق التي قد تساعد بها التكنولوجيا المزارعين على التكيف والارتقاء إلى مستوى التحدي”.

في الواقع ، نجح مزارعو الغرب الأوسط في التكيف مع تغير المناخ. نظرًا لمجموعة متنوعة من التطورات التكنولوجية ، يحصد المزارعون الأمريكيون اليوم أكثر من خمسة أضعاف كمية الذرة لكل فدان كما فعل المزارعون قبل 100 عام. بعض هذه التغييرات ، وفقًا لدراسة أجريت عام 2018 في Proceedings of the National Academy of Sciences ، كانت مفيدة في مكافحة ارتفاع درجات الحرارة. على سبيل المثال ، نظرًا لأن النباتات لها تأثير تبريد على بيئتها المحلية ، فإن الزراعة عن قرب قد قللت من تأثيرات الاحتباس الحراري على محاصيل الذرة. كما تكيف المزارعون مع درجات الحرارة المرتفعة عن طريق زراعة المحاصيل في وقت مبكر من الموسم وتهجين المزيد من أنواع الذرة المكسيكية التي تتحمل الحرارة بدرجة أكبر.

نتيجة لذلك ، وبسبب التباين السنوي المعتاد في الطقس جزئيًا ، لم يتعرض الكثير في صناعة الذرة في الغرب الأوسط بالضرورة لأي آثار ضارة من تغير المناخ حتى الآن ، على الرغم من أن البعض يلاحظ أن أنماط هطول الأمطار كانت شديدة إلى حد ما في السنوات الأخيرة. توقف بعض المزارعين الأمريكيين عن زراعة الذرة بعد معاقبة الجفاف في عامي 2007 و 2012.

قال تايلور موريلاند ، مالك شركة Moreland Seed & Soil في سينتراليا بولاية ميسوري ، لـ Yahoo News: “من الصعب قياس الاتجاه الفعلي”. “في عام 2012 ، كان ذلك جفاف مروعًا ، على مستوى الغرب الأوسط ، وكان ذلك جفافًا رهيبًا ووقعت خسائر فادحة في معظم المزارع. كان عام 2013 نوعًا من الجفاف أيضًا. ثم “14 كان رائعًا ،” 15 كان رطبًا للغاية ، لدرجة أنه لا يمكن زراعة الكثير من الذرة على الإطلاق لأنه إذا كانت الأرض مبللة ، فلا يمكنك الزراعة … “16 كان عامًا رائعًا آخر ،” كان عام 17 عامًا رائعًا ، وكان عام 18 عامًا رائعًا. ثم ، حقًا ، كانت السنوات الثلاث الماضية رطبة جدًا ، حيث تريد عادةً زراعة الذرة في أبريل ولم يتمكن معظم المزارعين هنا من زراعة كل ما لديهم من الذرة حتى الآن هذا العام على الإطلاق ، لأنه كان رطبًا جدًا . “

لكن مورلاند ، الذي نشأ في مزرعة في ولاية ميسوري ، أشار إلى أن الغرب الأوسط شهد دائمًا تقلبات واسعة في الطقس.

قال: “تميل أنماط الطقس إلى التغيير”. “إذا عدت إلى الوراء قبل أن أفعل هذا ، فقد عانينا من الجفاف ، وكان لدينا سنوات رطبة ، وسنوات حارة. أتذكر جدي يتحدث عن هذا ، كيف كانت هناك بضع سنوات متتالية حيث كانت المحاصيل تحترق وستنهار الأسرة “.

إلى الحد الذي يتم فيه التخلي عن الزراعة تمامًا في بعض المناطق ، يمكن أن يساعد ذلك في الواقع في التخفيف من تغير المناخ ، حيث يمكن أن تصبح المزارع السابقة ، من الناحية النظرية ، أحواضًا قيمة لامتصاص ثاني أكسيد الكربون من الغلاف الجوي – ولكن فقط إذا تم السماح للأرض بالراحة دون إعادة تطوير لمدة نصف قرن أو أكثر ، وفقًا لدراسة جديدة في مجلة Science Advances.

في حين أن حزام الذرة الحالي قد يفقد محصوله المميز ، فإن أماكن مثل شمال مينيسوتا وأجزاء من كندا يمكن أن تصبح مناسبة تمامًا لزراعة الذرة لأول مرة.

وجد الفريق الحكومي الدولي المعني بتغير المناخ أن الجفاف ودرجات الحرارة القصوى والآفات الأكثر انتشارًا ستقلل من المحاصيل الزراعية. تدعو الهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ إلى إجراء تخفيضات سريعة وهائلة في انبعاثات غازات الاحتباس الحراري لتجنب تغير المناخ الكارثي وانتشار المجاعة التي يمكن أن تنتج.

قال بورشفيلد إن المزارع الأمريكية ستكون أكثر مرونة ضد تغير المناخ إذا تحولت من الزراعة الأحادية – محصول سلعي واحد مزروع في صفوف – إلى المزارع التي تدمج محاصيل أكثر تنوعًا.

قال بورشفيلد: “الاعتماد على التكنولوجيا وحدها طريقة محفوفة بالمخاطر حقًا للتعامل مع المشكلة”. “إذا واصلنا الضغط ضد الحقائق الفيزيائية الحيوية ، فسنصل في النهاية إلى الانهيار البيئي.”