تنهار آمال بايدن الكبيرة بشأن تغير المناخ

بايدن على وشك الخسارة بسبب تغير المناخ

أعلن الرئيس بايدن ، يوم الاثنين ، عن مجموعة من الإجراءات التنفيذية التي تهدف إلى حماية الصناعة ، وذلك لتجنب ما كان يهدد بأن يكون ضربة قاصمة للنمو في صناعة الطاقة الشمسية على الأسطح. قد يكون هذا – إذا لم يتم الطعن فيه بنجاح في المحكمة – نجاحًا متواضعًا في جهود بايدن لتحويل الاقتصاد الأمريكي إلى اقتصاد يعمل على الطاقة النظيفة. لكن مثل هذه النجاحات كانت أقل مما كان يأمل أنصار البيئة.

على الرغم من توليه منصبه مع ما يصفه النشطاء بأنه أكثر أجندة تغير المناخ طموحًا في التاريخ ، فقد واجه بايدن سلسلة من الانتكاسات التي تهدد بتركه دون تقدم يذكر في هذه القضية ، مما يوضح مدى صعوبة مواجهة تغير المناخ يمكن أن يكون في مأزق- النظام الفيدرالي المملوء ، مثل نظام الولايات المتحدة.

يواجه الرئيس تراجعًا على كل الجبهات تقريبًا في معركته ضد تغير المناخ: مقترحاته للطاقة النظيفة عالقة في مجلس الشيوخ ، وأسعار النفط والغاز المرتفعة جعلت حكومات الولايات الديمقراطية تخفض ضرائب البنزين ، والحاجة إلى فطم حلفاء أمريكا الأوروبيين عن روسيا. دفع الوقود الأحفوري الإدارة إلى اقتراح زيادة صادرات الغاز. كما أن مشروع قانون أقره مجلس النواب يمكن أن يعيق التوسع في طاقة الرياح البحرية.

في غضون ذلك ، يتم تقييد سلطة الرئيس الواسعة في التنظيم بموجب القوانين الحالية: أجبرته إحدى المحاكم الفيدرالية على بيع عقود إيجار وقود أحفوري جديدة على الأراضي والمياه الفيدرالية ؛ والمحكمة العليا على وشك الحد من قدرة وكالة حماية البيئة (EPA) على تنظيم ثاني أكسيد الكربون ، وهو أكثر غازات الاحتباس الحراري انتشارًا المسببة للاحتباس الحراري.

قال جيك شميدت ، كبير المديرين الإستراتيجيين للمناخ الدولي في مجلس الدفاع عن الموارد الطبيعية ، لموقع Yahoo News: “من الصعب أن تكون شخصًا ممتلئًا بنصف الكأس في هذه اللحظة”.

حتى إجراء يوم الاثنين ، الذي أخر بايدن فيه أي تعريفة جمركية محتملة على الألواح الشمسية المستوردة من أربع دول آسيوية تهيمن على السوق الأمريكية ، كان أكثر من مناورة دفاعية أكثر من خطوة إلى الأمام من الوضع الراهن. أجبر تحقيق أجرته وزارة التجارة حاليًا حول ما إذا كانت الصين تتحايل على التعريفات الأمريكية على الألواح الشمسية عبر كمبوديا وماليزيا وتايلاند وفيتنام ، على إجبار شركات تركيب الطاقة الشمسية على إلغاء الطلبات لأنهم يخشون أن يتم فرض رسوم جمركية ضخمة عليها. الآن يمكنهم العودة إلى العمل. (استند بايدن أيضًا إلى قانون الإنتاج الدفاعي لتطوير صناعة الطاقة الشمسية المحلية ، وهي خطوة قد تساعد في زيادة معدل نشر الطاقة الشمسية لاحقًا.)

ستكون الفترة المتبقية من العام فترة حاسمة حيث يمكن للكونغرس أن يمرر الإجراءات المناخية قبل أن يتولى الجمهوريون على الأرجح السيطرة على الهيئة العام المقبل. بعد ذلك ، لن يكون هناك تشريع جديد لخفض انبعاثات غازات الاحتباس الحراري بشكل كبير.

قالت ميليندا بيرس ، المديرة التشريعية لنادي سييرا: “حانت اللحظة الآن ونافذة الفرصة تغلق”.

آمال كبيرة
من بين كل تلك الرغبات التي ستكون فترة ولاية بايدن تحويلية ، ربما لم يكن أي منها يائسًا مثل هؤلاء الناشطين في مجال تغير المناخ. من خلال عقود من الأدلة المتزايدة على أن حرق الوقود الأحفوري يتسبب في ارتفاع درجة حرارة كوكب الأرض ، لم تتخذ الولايات المتحدة أي خطوات تقريبًا لعكس هذا الاتجاه ، على الرغم من محاولة آخر رئيسين ديمقراطيين. اقترح الرئيس السابق بيل كلينتون ، دون جدوى ، ضريبة على الطاقة القائمة على الوقود الأحفوري. خلال الولاية الأولى للرئيس السابق باراك أوباما ، أقر مجلس النواب مشروع قانون للحد من انبعاثات الكربون لكنه توفي في مجلس الشيوخ. تم تدمير لائحة أوباما الخاصة بتلوث المناخ ، خطة الطاقة النظيفة ، من قبل خليفته دونالد ترامب الذي رفض علم المناخ.

لكن بايدن قام بحملة في عام 2020 وتولى منصبه في العام التالي في ظل ظروف مختلفة عن تلك التي استقبلت أوباما في عام 2009. قدم بايدن اقتراحًا بقيمة 2 تريليون دولار لمعالجة تغير المناخ من خلال الاستثمارات في الانتقال إلى الطاقة النظيفة ، ووعد بالتوقف عن بيع عقود إيجار جديدة التنقيب عن النفط والغاز في الأراضي والمياه الاتحادية.

مع تفاقم أزمة المناخ بشكل سريع ، وانخفاض تكلفة الطاقة المتجددة والمركبات الكهربائية ، ودفع النشاط الذي يقوده الشباب الديمقراطيين العاديين مثل بايدن إلى تبني أجندة أكثر جرأة ، كان هناك احتمال أن تتخذ الحكومة الفيدرالية إجراءات كافية لوضع الولايات المتحدة. على طريق الوصول إلى صافي الانبعاثات الصفرية بحلول منتصف القرن. وفقًا للهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ ، هذا هو المعيار الذي يجب الوصول إليه للبقاء أقل من 1.5 درجة مئوية للاحتباس الحراري وتجنب أسوأ الآثار المحتملة لتغير المناخ.

أنشأ بايدن منصبين جديدين يركزان على المناخ ، حيث عين وزير الخارجية السابق جون كيري مبعوثًا خاصًا له بشأن تغير المناخ ومدير وكالة حماية البيئة السابقة جينا مكارثي كقيصر للمناخ في البيت الأبيض.

شرع بايدن في مهاجمة تغير المناخ على جبهات متعددة: من الناحية التشريعية ، من خلال الكونغرس. إدارياً ، من خلال وضع قواعد السلطة التنفيذية ؛ ودبلوماسياً من خلال المفاوضات مع الدول الأخرى.

تم تصميم مشروع قانون إعادة البناء بشكل أفضل لتجنب مصير الحد الأقصى والتجارة ، الذي توفي في مجلس الشيوخ بعد تمريره من قبل مجلس النواب في الكونجرس 2009-2010 ، لأن الجمهوريين اتخذوا المماطلة في كل تشريع ، مما أدى إلى الحد الأدنى للأغلبية المطلقة هو 60 صوتًا. بدلاً من ذلك ، ستخضع عملية Build Back Better لعملية تسوية الميزانية بحيث يمكن أن تمر بأغلبية بسيطة. كمشروع قانون للميزانية ، يمكن أن يحتوي فقط على أحكام تركز على الضرائب والإنفاق بدلاً من إنشاء سلطات تنظيمية جديدة ؛ وهكذا ، حشوها البيت الأبيض بمبلغ 555 مليار دولار على مدى 10 سنوات لدعم إنتاج الطاقة النظيفة ، وتكنولوجيا المضخات الحرارية الموفرة للطاقة ونشر المركبات الكهربائية.

في تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في خطاب ألقاه في مؤتمر الأمم المتحدة للتغير المناخي في جلاسكو ، اسكتلندا ، أخبر بايدن قادة العالم المجتمعين – وكثير منهم كانت إدارته تتملق بشكل خاص للإعلان عن خطط لإنهاء الاعتماد على الوقود الأحفوري – أن أجندته المحلية سوف جعل الولايات المتحدة ، أكبر مصدر تراكمي لغازات الاحتباس الحراري ، أكبر لاعب في جهد الفريق العالمي لوقف أزمة المناخ من التدهور.

تباهى بايدن قائلاً: “إن إطار عملي لإعادة البناء الأفضل سوف يقوم باستثمارات تاريخية في الطاقة النظيفة ، وهو الاستثمار الأكثر أهمية للتعامل مع أزمة المناخ التي قامت بها أي دولة متقدمة على الإطلاق”. “سنعمل على خفض انبعاثات الغازات المسببة للاحتباس الحراري في الولايات المتحدة بأكثر من غيغا طن بحلول عام 2030 ، مع جعلها في متناول المستهلكين لتوفير فواتير الطاقة الخاصة بهم مع الإعفاءات الضريبية لأشياء مثل تركيب الألواح الشمسية ، وتجوية منازلهم.”

من أجل بناء الدعم بين الوسطيين الذين كانوا مترددين في دعم إعادة البناء بشكل أفضل ، مثل السيناتور الديمقراطي جو مانشين من وست فرجينيا وكيرستن سينيما من أريزونا ، أقر الكونجرس مشروع قانون للبنية التحتية من الحزبين تضمن أموالًا للبنية التحتية الصديقة للمناخ مثل السيارة الكهربائية محطات الشحن. لكن للفوز بأصوات الجمهوريين ، تضمنت أيضًا مليارات الدولارات للهيدروجين المصنوع من الوقود الأحفوري وضمان قرض بقيمة 25 مليار دولار لمنشأة جديدة للغاز الطبيعي المسال في ألاسكا.

قال النائب جاريد هوفمان ، د-كاليفورنيا ، المدافع الصريح عن المناخ ، لـ Yahoo News في جلاسكو في نوفمبر الماضي: “إذا قمت بربطها بقانون Build Back Better Act ، فهناك حقًا بعض أوجه التآزر ويمكن أن يكون لها بعض الفوائد المناخية العلائقية”. “ولكن إذا كان كل ما نفعله ، فهذا ليس جيدًا ؛ من المحتمل أن تكون سلبية على المناخ والانبعاثات “.

لكن إعادة البناء بشكل أفضل ، على الرغم من تمريره من قبل مجلس النواب ، لا يزال في وضع حرج في مجلس الشيوخ ، في مواجهة معارضة جمهورية موحدة وتمرد مانشين وسينيما. كان مانشين يحاول بدلاً من ذلك إبرام صفقة طاقة من الحزبين مع الجمهوريين. ومع ذلك ، ذكرت أكسيوس الأسبوع الماضي أن تلك المحادثات تنتهي دون اتفاق. يبقى السؤال حول ما إذا كان مانشين وسينيما سيوافقان على حزمة مصالحة للديمقراطيين فقط.

خطر “فشل الوحش”
يأمل أصحاب السياسة المناخية في أن يمرر الكونجرس تشريعًا خاصًا بالمناخ قبل أن يسيطر الجمهوريون على الأرجح على الهيئة في انتخابات التجديد النصفي ، لكنهم يعترفون بأن الفشل سيكون مدمرًا.

قال بيرس لموقع Yahoo News: “أنا متفائل جدًا ، صدق أو لا تصدق ، أن مشروع القانون المعروف سابقًا باسم Build Back Better لديه فرصة للتحرك على المدى القريب”. “وهذا من شأنه في الواقع دفع مجموعة من الاستثمارات التحويلية.”

“امنح السناتور مانشين الفضل في تجربة المسار المشترك بين الحزبين ، والذي يفضله دائمًا ، وسنحمل الأمل في مواجهة تلك المحادثات التي تتلاشى ، حيث يعود المكان الذي يجب أن نذهب إليه إلى إطار العمل الذي يركز على حزمة قديمة كبيرة من المناخ والعدالة ، وأضاف بيرس. “لا أستطيع أن أتخيل أن الديمقراطيين سيذهبون إلى الخريف دون تمرير حزمة من الاستثمارات الكبيرة في المناخ.”

قال بيرس إنه إذا لم يتم تمرير مشروع قانون المناخ في مجلس الشيوخ هذا العام ، فسيكون ذلك بمثابة “فشل هائل”.

“إذا أغلقت تلك النافذة ، فسيكون هناك عقد قبل أن تتماشى السياسات مع تمرير تشريعات مناخية طموحة.”

بعد سيطرة الجمهوريين على الكونجرس في انتخابات التجديد النصفي لعام 2010 ، تحول أوباما نحو استخدام لوائح للحد من التلوث من الوقود الأحفوري بموجب القوانين الحالية مثل قانون الهواء النظيف.

“بعد فشل الضغط من أجل الحد الأقصى والتجارة ، قال الرئيس أوباما ،” هناك أكثر من طريقة لسلخ قطة “، وعلى مدى السنوات القليلة المقبلة تم وضع أجندة تنظيمية تم تصميمها للمساعدة في دفع أجندة المناخ هذه ،” بيتر أوجدن ، نائب رئيس الطاقة والمناخ والبيئة في مؤسسة الأمم المتحدة ، قال لموقع ياهو نيوز. “أعتقد أن إدارة [بايدن] ، لأنهم ينتظرون ويعملون مع الكونجرس لتمرير هذا التشريع ، الكثير من هذه الأسئلة التنظيمية الأخرى معلقة.”

لن يكون من المستحيل فعليًا على الولايات المتحدة أن تفي بتعهداتها بخفض انبعاثات غازات الاحتباس الحراري بمقدار نصف هذا العقد بدون تشريعات ، ولكن الإخفاق في الوفاء بهذا الوعد – الذي تم التعهد به مرارًا وتكرارًا في مفاوضات الأمم المتحدة بشأن المناخ في جلاسكو ، اسكتلندا ، العام الماضي – من شأنه أن كما تثبط الدول الباعثة الرئيسية الأخرى مثل الصين على زيادة طموح خطط المناخ الخاصة بها.

“الحقيقة هي أنه يمكنك إحراز الكثير من التقدم من خلال أجندة تنظيمية ، ولكن إذا كان جوهر استراتيجية المناخ [في] إعادة البناء بشكل أفضل لا يتقدم ، فمن الصعب جدًا رؤية كيف يمكن للولايات المتحدة تلبية احتياجاتها الخمسين قال شميدت:٪ -52٪ [خفض الانبعاثات] الهدف. “وإذا لم تتمكن الولايات المتحدة من القيام بذلك ، فإن نفوذها ومصداقيتها في إقناع الدول الأخرى بالتصعيد تنخفض من حافة الهاوية.”

النهج التنظيمي هش أيضًا ، ويمكن عكسه بسهولة أكثر من التشريعات ، كما أوضحت إدارة ترامب عندما تراجعت عن أكثر من 100 لائحة بيئية.

الآن ، أصبحت الإجراءات التنفيذية لبايدن موضع شك من قبل المحاكم: أمر قاض عينه الجمهوريون البيت الأبيض ببيع حقوق الحفر على الأراضي الفيدرالية والمياه لشركات الوقود الأحفوري ، ومن المقرر أن تزيل المحكمة العليا نهجًا تنظيميًا بالغ الأهمية تجاه الحد من انبعاثات غازات الاحتباس الحراري التي تسبب تغير المناخ.

باع مكتب إدارة طاقة المحيط 308 قطع أرض تغطي 1.7 مليون فدان لشركات النفط والغاز ، بما في ذلك شيفرون وإكسون موبيل ، في نوفمبر الماضي. لاحقًا ، أبطلت محكمة أخرى هذا البيع وألغت الإدارة مبيعات الإيجار الخارجية المستقبلية ، لكنها لا تزال تخطط لبيع مبيعات إيجار النفط والغاز مقابل 144000 فدان من الأراضي الفيدرالية في كولورادو ونيو مكسيكو ونيفادا وداكوتا الشمالية ومونتانا ويوتا ووايومنغ فى يونيو. (قامت وزارة الداخلية ، على الأقل ، بزيادة معدلات الإتاوة غير السوقية سابقًا على عقود الإيجار الفيدرالية المستقبلية.)

ويقول الخبراء إنه بعد أن قامت المحكمة العليا على الأرجح بإبطال إحدى الأدوات التنظيمية لوكالة حماية البيئة في حكم قادم ، فقد لا تكون اللوائح المستقبلية بشأن انبعاثات الكربون من محطات الطاقة قوية كما كان مخططًا لها سابقًا.

وفوق كل ذلك ، يدفع السعر المرتفع للنفط والغاز الطبيعي المسؤولين المنتخبين للرد بإعانات للسائقين. أطلق بايدن عشرات الملايين من براميل النفط من الاحتياطي البترولي الاستراتيجي ، وحتى الحكام الديمقراطيون المؤيدون للمناخ في الدول التقدمية يحذون حذوه. بدأت حاكم ولاية نيويورك كاثي هوشول إجازة ضريبية على الغاز لبقية العام ، ويريد حاكم ولاية كاليفورنيا جافين نيوسوم منح خصم ضريبي عن كل سيارة مسجلة في الولاية.

وفي الوقت نفسه ، لمساعدة أوروبا على تحرير نفسها من الغاز الروسي ، أعلن بايدن عن خطط لبناء محطات تصدير الغاز الطبيعي المسال ، على الرغم من أن الغاز الطبيعي المسال يحتوي على انبعاثات غازات دفيئة أعلى من الغاز التقليدي.

لم يستجب البيت الأبيض لطلبات التعليق على هذه القصة ، لكنه كثيرًا ما يروج للتقدم الذي أحرزته على جبهات أخرى. لقد زادت معايير كفاءة الوقود للسيارات والشاحنات ، وتعالج غازات الاحتباس الحراري القوية للغاية: ستعمل القواعد الجديدة على تقليل استخدام مركبات الكربون الهيدروفلورية (HFCs) في التصنيع وستحد أخرى من تسرب الميثان في النفط والغاز الآبار وخطوط الأنابيب.

قال سام ريكيتس ، المؤسس المشارك والمدير المشارك لـ Evergreen Action ، وهي مجموعة ناشطة تركز على المناخ: “هناك رياح معاكسة ذات مغزى ضد التقدم: بعض تلك التشريعات ، بعضها سياسي”. لقد تولى الرئيس منصبه بأجرأ جدول أعمال لأي رئيس على هذه الجبهة في وقت ما. ولكي نكون واضحين ، تم إحراز تقدم مهم هنا “.

“ومع ذلك ، سيكون من الصعب للغاية الوفاء بالتزاماتنا المناخية كدولة دون تمرير استثمارات كبيرة من خلال الكونجرس ،” اعترف.