الدراسة لها أخبار سيئة لجهود الدولة في مجال تغير المناخ

قضى موسم حرائق الغابات لعام 2020 في ولاية كاليفورنيا على 16 عامًا من مكاسب المناخ

أظهرت دراسة جديدة أن حرائق الغابات التي اشتعلت في الغرب في السنوات الأخيرة ليست مجرد نتيجة لتغير المناخ ، بل هي أيضًا محرك كبير للمشكلة.

وجدت الورقة البحثية ، التي نُشرت يوم الإثنين في مجلة التلوث البيئي ، أن حرائق الغابات في كاليفورنيا في عام 2020 تسببت في ضعف كمية انبعاثات غازات الاحتباس الحراري التي نجحت الولاية في خفضها بين عامي 2003 و 2019. عدد الأفدنة المحترقة في الولاية ، مما قضى بشكل أساسي على 16 عامًا من التقدم الذي حققته كاليفورنيا بشأن تغير المناخ من خلال جهود مثل استبدال الوقود الأحفوري بالطاقة النظيفة.

نظرًا لأن الخشب مليء بثاني أكسيد الكربون المخزن – وهو أكثر غازات الدفيئة انتشارًا – فإنه ينبعث عندما يحترق الخشب. مع ارتفاع متوسط ​​درجات الحرارة ، شهدت كاليفورنيا والولايات الغربية الأخرى مزيدًا من موجات الحرارة والجفاف ، وهي عوامل خطر لحدوث حرائق الغابات. حاليًا ، أدى الجفاف الضخم الذي دام 22 عامًا إلى تجفيف الغرب ، مما أجبر سلطات المياه في أجزاء من كاليفورنيا على وضع حدود لاستخدام المياه للسكان. تشهد الولاية أيضًا موجات حرارة شديدة.

وبالتالي ، أصبحت حرائق الغابات أكثر انتشارًا. وقعت 18 حرائق غابات من أصل 20 من أكبر حرائق الغابات في تاريخ ولاية كاليفورنيا منذ عام 2000. ووقعت جميع الحرائق الثمانية الأكبر منذ عام 2017 ، خمسة منها في عام 2020 وحده. أدى أكبر حريق في تاريخ الولاية ، حريق أغسطس المركب في عام 2020 ، إلى حرق أكثر من مليون فدان من الأراضي.

في المجموع ، دمر أكثر من 9000 حريق غابات غولدن ستايت في عام 2020 ، مما أدى إلى إرسال الدخان على طول الطريق إلى الساحل الشرقي. احترق أكثر من 4.3 مليون فدان وتوفي 30 شخصًا وتجاوزت الخسائر الاقتصادية 19 مليار دولار.

الآن ، نعرف أيضًا مقدار الانبعاثات الناتجة عن كل ذلك حرق الأخشاب ، وقد شكلوا 30٪ من إجمالي انبعاثات كاليفورنيا ، مما يجعل حرائق الغابات ثاني أكبر مصدر للانبعاثات في الولاية ، بعد النقل.

“يرجع الفضل الكبير إلى صانعي السياسات والمقيمين في كاليفورنيا ، من عام 2003 إلى عام 2019 ، انخفضت انبعاثات غازات الدفيئة في كاليفورنيا بمقدار 65 مليون طن متري من الملوثات ، وهو انخفاض بنسبة 13 بالمائة كان مدفوعًا إلى حد كبير بالتخفيضات من قطاع توليد الطاقة الكهربائية” ، مايكل جيريت قال أستاذ علوم الصحة البيئية بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس ومؤلف الدراسة ، في بيان مرفق بالتقرير. “بشكل أساسي ، فإن التأثير الإيجابي لكل هذا العمل الشاق على مدى عقدين تقريبًا معرض لخطر الانجراف بسبب الدخان الناتج في عام واحد من حرائق الغابات التي حطمت الرقم القياسي.”

انبعاثات الكربون ليست النوع الوحيد من التلوث الذي تسببه حرائق الغابات. يتسبب الدخان والتلوث الجسيمي في انسداد الهواء ، ويمكن أن يجعل التنفس صعبًا ومضرًا بصحة الإنسان.

في يونيو ، وجد تحليل في مؤشر جودة الهواء السنوي أن دخان حرائق الغابات كان سيئًا للغاية في عام 2020 لدرجة أنه عكس بشكل مؤقت المكاسب في جودة الهواء من عقود من اللوائح الفيدرالية والولائية في كاليفورنيا. تعرضت الولاية بأكملها لمستويات عالية بشكل خطير من الجسيمات ، وعلى الصعيد الوطني ، تم العثور على 29 من أصل 30 مقاطعة مصنفة على أنها تحتوي على أسوأ تلوث للجسيمات في ذلك العام في كاليفورنيا. سجلت نصف المقاطعات في الولاية أسوأ تلوث للهواء تم تسجيله منذ بدء قياسات الأقمار الصناعية في عام 1998.

قالت دونيلدا موبيرج ، التي تعاني من انتفاخ الرئة وتعيش في وادي سان جواكين بكاليفورنيا ، لصحيفة لوس أنجلوس تايمز في وقت سابق من هذا العام إنها تجنبت الخروج قدر الإمكان لأسابيع متتالية في عام 2020 بسبب دخان حرائق الغابات.

قال موبيرغ للصحيفة: “كانت السماء بلون طيني ، وجعلت الشمس لونًا مضحكًا – لم تكن تبدو طبيعية”. “يمكنك دائمًا معرفة ما إذا كان الخروج آمنًا أم لا بمجرد النظر إلى الطريقة التي تشرق بها الشمس.”

قدر باحثون من جامعة ستانفورد أن حرائق الغابات عام 2020 أدت إلى ما بين 1200 إلى 3000 حالة وفاة مبكرة بين الأمريكيين الذين يبلغون من العمر 65 عامًا أو أكبر.