الأسلحة النووية والنفط وفداء الأمير: رحلة محفوفة بالمخاطر لبايدن

يسافر الرئيس جو بايدن إلى إسرائيل يوم الأربعاء في رحلة تستغرق أربعة أيام إلى الشرق الأوسط في محاولة لإبطاء برنامج إيران النووي ، وتسريع تدفق النفط إلى المضخات الأمريكية وإعادة تشكيل العلاقة مع المملكة العربية السعودية دون أن يبدو أنه يحتضن التاج. الأمير المتهم بارتكاب انتهاكات صارخة لحقوق الإنسان.

كل الجهود الثلاثة محفوفة بالمخاطر السياسية لرئيس يعرف المنطقة جيدًا ، لكنه يعود للمرة الأولى منذ ست سنوات بنفوذ أقل بكثير مما يرغب في تشكيل الأحداث.

اشترك في النشرة الإخبارية The Morning من New York Times

توقفت مفاوضاته التي استمرت 18 شهرًا لاستعادة الاتفاق النووي الإيراني لعام 2015 ، مما أدى إلى إحباط الجهود الدبلوماسية لإجبار طهران على شحن معظم الوقود النووي الذي تقوم بتخصيبه إلى خارج البلاد إلى مستويات قريبة من درجة صنع القنابل.

وفي حين أنه من غير المتوقع الإعلان عن صفقة صريحة بشأن زيادة إنتاج النفط السعودي – بدافع القلق من أنه قد يظهر على أنه غير لائق ، ومكافأة لتسهيل عودة ولي العهد إلى الحظيرة الدبلوماسية – فمن المرجح أن يأتي ذلك في غضون شهر أو شهرين. يقول المسؤولون.

يعرف مسؤولو الإدارة أنهم سيتعرضون لانتقادات شديدة من داخل حزبهم عندما تظهر الصور الحتمية للرئيس وهو يجتمع مع ولي العهد الأمير محمد بن سلمان ، بعد أقل من عامين من وعد بايدن بجعل السعودية “منبوذة” على المسرح الدولي. كان الدافع وراء هذا الوعد هو مقتل المنشق جمال خاشقجي ، صحفي بواشنطن بوست ، في عام 2018 ، في مؤامرة معقدة قالت وكالة المخابرات المركزية الأمريكية إن ولي العهد وافق عليها مباشرة.

غالبًا ما صور بايدن هذه الحقبة في التاريخ على أنها صراع بين الديمقراطية والاستبداد ، ومنع كوبا وفنزويلا من قمة الأمريكتين الأخيرة في لوس أنجلوس بسبب ممارساتهما القمعية. لكنه برر زيارة المملكة العربية السعودية على أنها تمرين في الواقعية.

كتب بايدن في مقال رأي في صحيفة واشنطن بوست نهاية الأسبوع الماضي: “كان هدفي هو إعادة توجيه العلاقة – ولكن ليس قطعها”. وقال إن “موارد الطاقة السعودية حيوية للتخفيف من التأثير على الإمدادات العالمية للحرب الروسية في أوكرانيا” ، في اعترافه الوحيد بحقيقة أن استراتيجية محمد – انتظر حتى احتاجت الولايات المتحدة للسعودية مرة أخرى – كانت تؤتي ثمارها.

هناك أيضًا عنصر من عناصر القوة العظمى في الرحلة.

أوضح بايدن عندما تولى المنصب أنه يريد التقليل من تركيز الولايات المتحدة على الشرق الأوسط ، والتركيز على الصين – انعكاسًا لاعتقاده بأن واشنطن أهدرت 20 عامًا عندما كان ينبغي أن تركز على منافس نظير حقيقي. .

لكن الرحلة تتعلق جزئيًا أيضًا بوقف غارات الصين في المنطقة. في الأسبوع الماضي ، وقعت الرياض وواشنطن بهدوء مذكرة تفاهم للتعاون على بناء شبكة خلوية من الجيل التالي 5G في المملكة العربية السعودية. تم تصميم هذا لإخراج Huawei ، بطل الصين 5G.

ستكون سياسات الحرب في أوكرانيا في الخلفية أيضًا.

أوضح مساعدو بايدن أنهم انزعجوا في الربيع عندما أصرت الحكومة الإسرائيلية على اتخاذ موقف محايد إلى حد كبير بشأن الحرب ، وأصروا على أن هذا هو السبيل الوحيد لرئيس وزرائها ، نفتالي بينيت ، للإبقاء على خط مفتوح مع الرئيس فلاديمير بوتين. روسيا.

يوم الإثنين ، بينما كان بايدن يستعد للمغادرة ، كشف مستشاره للأمن القومي ، جيك سوليفان ، لأول مرة أن وكالات الاستخبارات خلصت إلى أن إيران – الخصم الأساسي لإسرائيل – كانت تخطط لمساعدة روسيا في معركتها ضد أوكرانيا. وقال إن إيران تستعد لتزويد روسيا بمئات الطائرات بدون طيار ، وبعضها قادر على تنفيذ الهجمات.

“تشير معلوماتنا إلى أن الحكومة الإيرانية تستعد لتزويد روسيا بما يصل إلى عدة مئات من الطائرات بدون طيار ، بما في ذلك الطائرات بدون طيار ذات القدرة على صنع الأسلحة ، في جدول زمني عاجل” ، قال سوليفان كخط بعيد المنال في الجزء العلوي من تصريحاته بعد ظهر يوم الاثنين.

وقال: “تشير معلوماتنا كذلك إلى أن إيران تستعد لتدريب القوات الروسية على استخدام هذه الطائرات بدون طيار مع دورات تدريبية أولية من المقرر أن تبدأ في أقرب وقت في أوائل يوليو”.

حذر سوليفان من أنه “من غير الواضح ما إذا كانت إيران قد سلمت أيًا من هذه الطائرات بدون طيار إلى روسيا بالفعل” ، لكنه قال: “هذا مجرد مثال واحد على كيف تتطلع روسيا إلى دول مثل إيران للحصول على قدرات تُستخدم أيضًا” في الهجمات على المملكة العربية السعودية.

كان الدافع الأساسي لسوليفان في الكشف عن العملية الإيرانية هو تحذير طهران وموسكو من أن الولايات المتحدة تراقب. ولكن مع توقع افتتاح زيارة بايدن بإظهار القدرات الإسرائيلية الجديدة لاستخدام أسلحة الليزر ضد الطائرات بدون طيار والصواريخ ، يبدو أنها تهدف أيضًا إلى إرسال رسالة إلى الحكومة الإسرائيلية بشأن دعم أوكرانيا بقوة أكبر.

كما أنه يمنح بايدن ورئيس الوزراء المؤقت الذي سيكون مضيفه ، يائير لابيد ، نقطة اتفاق مشتركة حول كيفية مواجهة إيران ، وسط استمرار الخلاف وراء الكواليس حول كيفية التعامل مع منعطف حاسم في برنامج إيران النووي.

اعترضت إسرائيل بشدة على الاتفاقية النووية لعام 2015 ، وتحدث رئيس الوزراء في ذلك الوقت ، بنيامين نتنياهو ، إلى الكونغرس حول الحاجة إلى منعه. (عارض العديد من قادة استخباراته وجيشه ، وقالوا لاحقًا إنهم يعتقدون أن الاتفاقية ، التي أجبرت إيران على شحن 97٪ من مخزونها من الوقود خارج البلاد ، قد اشترتها لسنوات).

عندما انسحب الرئيس السابق دونالد ترامب من الاتفاق في عام 2018 ، أدى ذلك إلى زيادة جديدة في البرنامج النووي الإيراني. لقد أنتجت الآن كمية كبيرة من اليورانيوم بدرجة نقاء قريبة من درجة القنبلة – وهو أمر لم تفعله قبل اتفاقية 2015 – وصعدت إسرائيل من حملتها التخريبية ، لتفجير المنشآت الإيرانية. رداً على ذلك ، تسرع إيران في تطوير مرافق جديدة تحت الأرض.

رسمياً ، تعارض إسرائيل تجديد الاتفاق – رغم أنه يبدو أنه موضوع خلافي.

وتوقفت المحادثات منذ شهور ، حيث رفض بايدن مطالبة إيران بإزالة الحرس الثوري من قائمة واشنطن للمنظمات الإرهابية. قال روبرت مالي ، كبير المفاوضين الأمريكيين ، الذي رفض الإيرانيون مقابلته وجهاً لوجه ، لـ NPR مؤخرًا: “سواء كانوا مهتمين أم لا ، سيتعين عليهم اتخاذ قرار عاجلاً أم آجلاً ، لأنه في مرحلة ما ، سوف كن شيئًا من الماضي “.

قد يكون بالفعل خارج نقطة الإنعاش.

في أوائل الربيع ، قال مالي ووزير الخارجية أنطوني بلينكين إن هناك أسابيع فقط ، ربما شهر أو نحو ذلك ، للتوصل إلى اتفاق قبل تقدم إيران ، والمعرفة المكتسبة من تركيب أجهزة طرد مركزي متطورة لإنتاج اليورانيوم بكميات كبيرة ، ستجعل اتفاقية 2015 عفا عليها الزمن.

الآن ، بعد أربعة أشهر ، رفض مساعدو بايدن شرح كيف سمحوا بمرور هذا الموعد النهائي – وما زالوا يصرون على أن إحياء الصفقة أكثر قيمة من التخلي عنها.

قال رافائيل غروسي ، مدير المفتش النووي العالمي ، هذا الشهر في أستراليا إنه يعتقد أن البرنامج الإيراني قد تقدم الآن لدرجة أن الآخرين في المنطقة سوف يميلون إلى تقليده. وقالت السعودية إنها تحتفظ بالحق في بناء أي بنية تحتية نووية تبنيها إيران.

وقال غروسي “نحن الآن في وضع يمكن أن يبدأ فيه جيران إيران في الخوف من الأسوأ والتخطيط وفقًا لذلك”. “هناك دول في المنطقة اليوم تبحث بعناية شديدة فيما يحدث مع إيران ، والتوترات في المنطقة آخذة في التصاعد. أعلن القادة السياسيون في بعض الأحيان علانية أنهم سيسعون بنشاط لامتلاك أسلحة نووية إذا كانت إيران ستشكل تهديدًا نوويًا “.

للاستهلاك العام ، جادل البيت الأبيض بأن قرار بايدن بالذهاب إلى المملكة العربية السعودية كان مدفوعًا بمجموعة كاملة من قضايا الأمن القومي ، وليس النفط فقط. لكن النفط هو في الواقع السبب الأكثر إلحاحًا للرحلة في وقت ارتفاع أسعار الغاز.

حساسًا لظهور التضحية بموقف مبدئي من حقوق الإنسان مقابل طاقة أرخص ، لا يخطط الرئيس للإعلان عن أي صفقة نفطية أثناء توقفه في جدة بالمملكة العربية السعودية. لكن الجانبين يتفهمان أن المملكة العربية السعودية ستزيد الإنتاج بمجرد انتهاء اتفاقية الحصص الحالية في سبتمبر ، في الوقت المناسب تمامًا لحملة الانتخابات النصفية في الخريف ، وفقًا لمسؤولين أمريكيين حاليين وسابقين.

قال مارتن إنديك ، دبلوماسي الشرق الأوسط السابق للرئيسين السابقين بيل كلينتون وباراك أوباما ، إن الكميات الدقيقة لا تزال غير مؤكدة ، لكن من المتوقع أن تزيد المملكة العربية السعودية الإنتاج بنحو 750 ألف برميل يوميًا ، وستحذو الإمارات العربية المتحدة حذوها. 500 ألف برميل إضافية في اليوم ، مقابل 1.25 مليون برميل. من غير الواضح إلى أي مدى قد يؤدي ذلك إلى انخفاض الأسعار في المضخة في الولايات المتحدة ، وقد لا يكون بالسرعة الكافية أو العميقة بما يكفي لتغيير المزاج العام قبل تشرين الثاني (نوفمبر).

“سيكون هذا هو نوع الصفقة التي تبرر الرحلة ، ولكن بما أنهم لن يعلنوا عنها ، فإنها تترك الرئيس في موقف حيث يتعين عليه تبريرها بعبارات أخرى ، وبالتالي التركيز على إسرائيل و قال إنديك. “دفاع الرئيس عن هذا خاطئ. يجب أن يعتنقها “.

بدلاً من ذلك ، حاول بايدن إثبات أنه لا يزور المملكة العربية السعودية بقدر ما يلتقي بقادة متعددين من المنطقة في شكل مجلس التعاون الخليجي ، وهو مجموعة من ست دول بقيادة المملكة العربية السعودية ، بالإضافة إلى القادة. من ثلاث دول عربية أخرى ، مصر والعراق والأردن.

لكن مسؤولي البيت الأبيض استسلموا لحقيقة أن بايدن لن يكون قادرًا على تجنب ولي العهد تمامًا ، وستكون هناك تلك الصورة المدمرة – التي تضر ، على الأقل ، بايدن. بالنسبة لولي العهد ، ستكون الصورة لا تقدر بثمن لأنه يسعى إلى إعادة تأهيل صورته الدولية.

وقال بعض المحللين إن هذا وحده قد يكون كافيا للسعوديين.

قال جون بي ألترمان ، نائب الرئيس الأول: “أعتقد أن احتمالات محاولة السعوديين إحراج الرئيس في هذه الرحلة منخفضة نسبيًا ، لأنني أعتقد أنها ستضر تحديدًا بأنواع الأشياء الاستراتيجية التي يحاولون القيام بها”. في مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية بواشنطن. “لذلك أعتقد أن حوافزهم للتعاون عالية.”