اكتشف العلماء زنبقًا مائيًا عملاقًا جديدًا كان مختبئًا في مرأى من الجميع لمدة 177 عامًا

تم اكتشاف أكبر أنواع الزنبق المائي في العالم بعد حالة خطأ في تحديد الهوية جعلها تختبئ على مرأى من الجميع لمدة 177 عامًا.

كشف فريق من العلماء من Royal Botanic Gardens في Kew في لندن عن النتيجة في دراسة نشرت يوم الاثنين في مجلة Frontiers in Plant Science ، مع تسمية أنواع النباتات المائية بأنها جديدة على العلم.

مع الأوراق التي يمكن أن تنمو حتى 10 أقدام وتحمل الوزن الموزع لرجل كامل النمو ، قد يبدو وكأنه نبات يصعب التغاضي عنه. ولكن نظرًا لنقص الأبحاث الحالية عن الزنابق المائية العملاقة ، فقد استغرق الأمر سنوات من البحث للفريق لإثبات أن نوعًا لم يتم التعرف عليه سابقًا كان يعيش في أعشاب كيو طوال الوقت.

تم جلب عينات الزنبق المائي العملاقة لأول مرة إلى المملكة المتحدة من بوليفيا وصُنعت من جنس فيكتوريا بعد الملكة فيكتوريا في عام 1852. اعتقد العلماء في البداية أنه لا يوجد سوى نوعين فرعيين من فوط الزنبق العملاقة ، فيكتوريا أمازونيكا وفيكتوريا كروزيانا. ولكن من الواضح الآن أن عينات من نوع واحد آخر على الأقل قامت بالرحلة من أمريكا الجنوبية إلى كيو في غرب لندن.

مع فرز هذه الحالة الخاطئة في تحديد الهوية ، يقول الخبراء إنهم يستطيعون توثيق تنوع الزنبق المائي بشكل أكثر دقة وحمايته والاستفادة منه على نحو مستدام.

قال أليكس مونرو ، قائد الأبحاث في الأمريكتين ، “في مواجهة المعدل السريع لفقدان التنوع البيولوجي ، يعد وصف الأنواع الجديدة مهمة ذات أهمية أساسية” ، مضيفًا أنه يأمل أن تلهم أبحاث فريقه العلماء الآخرين الذين يسعون لتحديد أنواع جديدة.

تم تسمية أحدث إضافة إلى عائلة زنبق الزنبق باسم Victoria Boliviana تكريما للشركاء البوليفيين لفريق البحث وبعد أحد منازل أمريكا الجنوبية للزهرة المائية العملاقة.

عالم البستنة كارلوس ماغدالينا ، خبير عالمي في الزنابق المائية وقائد فريق البحث ، كان يشك لسنوات في وجود هذا النوع الثالث. حصل على فرصة لإثبات شكوكه عندما تلقى مجموعة من بذور الزنبق المائي العملاقة من المؤسسات البوليفية حديقة سانتا كروز دي لا سييرا النباتية وحدائق لا رينكونادا في عام 2016.

عندما نبت ماغدالينا وزرع البذور مرة أخرى في كيو ، وهو يشاهد الزنبق المائي ينمو جنبًا إلى جنب مع النوعين الآخرين من فكتوريا ، كان يعلم أنه وجد شيئًا فريدًا.

تم إحضار لوسي سميث ، وهي فنانة نباتية تتمتع بخبرة في العمل باستخدام فوط الزنبق ، لرسم رسوم توضيحية لأنواع زنابق متنوعة من ماجدالينا.

بينما كانت توضح الزنابق العملاقة ، وتوثق الزهور التي يمكن أن تنمو أكبر من كرة القدم ، وتتغير بين الأبيض والوردي ، ولا تفتح إلا في الليل ، قالت سميث لشبكة NBC News إنها بدأت في التعرف على الفروق الفريدة لـ V. boliviana ، التي أوراقها كبيرة جدًا بحيث يمكن رؤيتها من خلال صور القمر الصناعي ، وفقًا لسميث.

وقالت إن حقيقة أن الأمر استغرق وقتًا طويلاً لتحديد المصنع بشكل صحيح يسلط الضوء على مقدار العمل الذي يتعين القيام به.

“أساعد العلماء في وصف الأنواع الجديدة كل عام ، وهي ليست كلها كبيرة وجذابة مثل هذه الأنواع الجديدة من فيكتوريا ، لكنها كلها مهمة. وقالت إن كل نبات في نظام بيئي له دور مهم يلعبه.

“ربما يمكننا استخدام النباتات الأكثر عمقًا وجاذبية لإبراز حقيقة وجود العديد من الأنواع النباتية التي لا تزال غير معروفة للعلم وغير مفهومة.”