اتجاه مقلق على الطرق السريعة في كاليفورنيا

تضاعف إطلاق النار على الطرق السريعة في ولاية واحدة ثلاث مرات تقريبًا خلال عامين ، مما يبرز الاتجاه الكئيب

في صباح يوم 18 نوفمبر ، كانت أماني موريس متوجهة إلى وظيفة جديدة في مركز اتصالات رعاية الأطفال في منطقة خليج سان فرانسيسكو عندما رن هاتفها. كانت والدتها FaceTiming من أتلانتا.

أرادت أليسيا بنتون التحدث إلى حفيديها ، كما فعلت في كثير من الأحيان. كان الأولاد ، الذين كانوا يبلغون من العمر 5 و 3 أعوام ، في السيارة مع خطيب موريس الذي كان يقود السيارة.

بعد لحظات من المكالمة ، قاطعت موريس ، 29 عامًا ، وأخبرت والدتها أنها تحبها وأنها ستتحدث معها بعد التوجيه.

قال بنتون: “كانت هذه آخر مرة تحدثنا فيها”.

بعد دقائق من قطع الاتصال ، عندما اقتربت العائلة من جسر باي ، أحد أكثر المعابر العابرة للخليج ازدحامًا في أحد أكثر أقسام الطريق السريع ازدحامًا في المنطقة ، أصاب إطلاق النار سيارات الدفع الرباعي الخاصة بهم ، مما أسفر عن مقتل موريس.

يشير إطلاق النار ، الذي لم يتم حله بعد ، إلى اتجاه كئيب في كاليفورنيا وخارجها – عدد متزايد من حوادث إطلاق النار على الطرق السريعة.

قال متحدث باسم شرطة الولاية في ميتشيجان ، حيث بدأت السلطات في تتبع البيانات العام الماضي فقط بعد أن لاحظت ارتفاعًا طفيفًا ، كان هناك 67 شخصًا في ديترويت وضواحيها.

في ولاية كاليفورنيا ، تضاعفت التقارير عن إطلاق النار بأكثر من الضعف في السنوات الثلاث الماضية ، حيث قفزت من 210 في عام 2019 إلى ما يقرب من 500 في أول 11 شهرًا من عام 2021. وأصيب مئات الأشخاص ، وفقًا لبيانات دورية على الطرق السريعة التي تم الحصول عليها من خلال طلب السجلات العامة. خمسون ماتوا.

وفي إلينوي ، حيث كان هناك مثل هذا الارتفاع في عمليات إطلاق النار على الطرق السريعة التي ناشدها الحاكم “لوقفها” ، أطلقت السلطات ردًا على نطاق واسع يعلن عن اعتقالات ويبذل جهودًا لتخفيف حدة العنف. تم تضمين لوحة أجهزة القياس العامة التي ترسم خرائط لكل عملية إطلاق نار على الطريق السريع في الولاية منذ عام 2019 وقانون مسمى على اسم تمارا كلايتون ، 55 عامًا ، وهي تعمل بالبريد والتي قُتلت بالرصاص وهي في طريقها إلى العمل قبل ثلاث سنوات. قتلها لا يزال دون حل. دعا القانون إلى تركيب أجهزة قراءة لوحات ترخيص عالية الوضوح في عشرات المواقع على الطرق السريعة في منطقة شيكاغو.

طلبت NBC News بيانات من عدة ولايات أخرى ، لكن السلطات في أوهايو وأريزونا وتكساس وواشنطن لم ترد. قال مسؤولون في ولاية جورجيا وبنسلفانيا ونيفادا وفلوريدا ونيويورك وكولورادو إنهم لا يتتبعون عمليات إطلاق النار هذه.

معدلات اعتقال منخفضة
في اثنتين من الولايات التي شملها الاستطلاع ، أدى الاتجاه إلى نقطة بيانات مقلقة أخرى – معدلات الاعتقال المكونة من رقم واحد في الغالبية العظمى من عمليات إطلاق النار على الطرق السريعة ، والتي لم تكن قاتلة. في العام الماضي في ولاية كاليفورنيا ، احتجزت السلطات المشتبه بهم حوالي 8 في المائة من الوقت فيما يتعلق بإطلاق النار المؤكدة. في إلينوي ، تم القبض على المشتبه بهم 5 في المائة من الوقت. فقط في ميشيغان ، حيث كان المعدل 32 في المائة ، اعتقلت السلطات الناس بوتيرة تتوافق مع الإحصاءات الوطنية.

على الرغم من أن مكتب التحقيقات الفدرالي لا يتتبع اعتقالات إطلاق النار على الطرق السريعة ، إلا أنه يجمع بيانات “التخليص” – أو عدد القضايا التي تم إغلاقها عن طريق الاعتقال وغيره من الوسائل – لجميع الاعتداءات بالأسلحة النارية. وبحسب الوكالة ، فقد تم تبرئة 31 بالمئة من تلك الجرائم في عام 2019 ، وهو آخر عام توفرت عنه بيانات كاملة. (ليس من الواضح ما إذا كانت إلينوي تحسب بيانات التخليص بنفس طريقة مكتب التحقيقات الفيدرالي. لم تستجب شرطة الولاية لطلبات التعليق.)

كانت معدلات الاعتقال بسبب جرائم القتل في إلينوي وكاليفورنيا أعلى ، حيث قامت السلطات بتصفية 21 في المائة و 34 في المائة من قضاياهم ، على التوالي – على الرغم من أنه ليس من الواضح كيف تقارن هذه المعدلات بالإحصاءات الوطنية. مكتب التحقيقات الفدرالي لا يسجل جرائم القتل والاعتقالات.

يقول الخبراء الذين يدرسون معدلات التطهير إن العنف المسلح الذي لم يتم حله يمكن أن يكون له تأثير مدمر لم يبدأ علماء الإجرام في فهمه ، وهو تأثير يحتمل أن يؤدي إلى تفاقم الآراء السلبية للشرطة ويسمح للمجرمين بالبقاء في الشارع.

قالت بايج فون ، أستاذة علم الإجرام وعلم الاجتماع في كلية سبرينج هيل في ألاباما: “ينظر المواطنون إلى تطبيق القانون على أنه غير شرعي وغير مستجيب وغير مجهز لضمان السلامة العامة”.

ووصف مسؤول بدوريات الطرق السريعة في كاليفورنيا الجرائم بأنها مروعة للتحقيق فيها. في ميشيغان ، قال مسؤول بشرطة الولاية إن احتمالية حل حوادث إطلاق النار غير المميتة أقل لأن الضحايا والشهود لا يريدون التحدث.

بالنسبة لبنتون – التي تذكرت موريس على أنها “نجمة ساطعة بالحجم الطبيعي” بابتسامة آسرة وشخصية كبيرة – فإن فقدان ابنتها والعديد من الآخرين في إيست باي أمر يثير الغضب. قالت: “أنا غاضبة ، لأنه كان ينبغي فعل شيء ما”. “إذا كانت هذه هوليوود أو Palisades ، لكانوا عليها.”

في بيان مكتوب ، قالت دورية الطرق السريعة في كاليفورنيا إنها تأخذ “جميع حوادث العنف على محمل الجد وتحقق بنشاط في كل واحدة بقصد إلقاء القبض على المسؤولين”.

ماذا وراء ارتفاع الأعداد؟
بدأ المسؤولون في كاليفورنيا يلاحظون ارتفاعًا في عمليات إطلاق النار على الطرق السريعة التي تزامنت مع ظهور جائحة فيروس كورونا. قال رايان ستونبراكر ، رئيس قسم خدمات الحماية في دورية الطرق السريعة بكاليفورنيا ، إنه عندما تم وضع التفويضات ، تغيرت أنماط حركة المرور وارتفعت مبيعات الأسلحة.

وقال ستونبراكر إنه لاحظ تراجعا فيما صنفته الوكالة على أنها عمليات إطلاق نار مرتبطة بالعصابات على الطرق السريعة وزيادة في عنف السلاح بسبب الغضب على الطرق. من عام 2020 إلى عام 2021 ، انخفضت الفئة الأولى بنسبة 38 في المائة ؛ ارتفع الأخير بنسبة 54 في المئة.

قال ستونبراكر: “هناك الكثير من الضغوطات المرتبطة بهذا الوباء”. “هناك الكثير من الناس مختلين ، أو منزعجين ، أو قلقون للغاية بشأن السلامة.”

وأضاف: “على الرغم من أن هذه الإحصاءات مثيرة للقلق ، إلا أنها مأساوية ، إلا أنها لا تزال نادرة بالنظر إلى عدد الأشخاص لدينا على بعض أكثر الطرق السريعة ازدحامًا في العالم”.

ومع ذلك ، تم تقديم نظرية الإجهاد المرتبط بالوباء جنبًا إلى جنب مع زيادة مبيعات الأسلحة في تقرير حديث صادر عن Everytown for Gun Safety ، وهي مجموعة بحث ودعوة غير ربحية ، وجدت أن حوادث إطلاق النار القاتلة على الطرق قد تضاعفت في جميع أنحاء الولايات المتحدة من عام 2019 إلى عام 2021. نظر التقرير إلى جميع الطرق – وليس الطرق السريعة فقط – وأشار إلى أن الاتجاه لا يبدو أنه يتباطأ.

قال الملازم في شرطة الولاية مايكل شو إن المحققين في ميشيغان لم يكونوا متأكدين مما وراء القفزة. وفي ولاية إلينوي ، رفضت متحدثة باسم شرطة الولاية مناقشة هذه القضية. في مقابلة مع شبكة إن بي سي شيكاغو ، أرجع الرائد ماثيو جينر “نسبة صغيرة جدًا” من حوادث إطلاق النار إلى غضب الطريق.

وقال للمحطة: “إنه عنف مستهدف للفرصة ، حيث يكون هناك شخص ما لديه لحوم البقر مع شخص آخر ، ويحدث ذلك عليهم ، ويصادف أن يكون على الطريق السريع”. وقالت العمدة لوري لايتفوت إن “أعضاء عصابة خطرين” يقفون وراء الارتفاع.

في كاليفورنيا ، تم تسجيل عمليات إطلاق النار عبر مساحات شاسعة من الولاية – في منطقة الخليج ، في جنوب كاليفورنيا ، في الوادي الأوسط. سجل الطريق السريع 80 ، الطريق السريع الذي كانت موريس وخطيبها يقودانها عندما أصيبت برصاصة قاتلة ، أكبر عدد من حوادث العنف بالأسلحة النارية من عام 2020 إلى الأشهر الـ 11 الأولى من العام الماضي ، 73 ، وفقًا لبيانات الولاية.

جاء الطريق السريع 580 ، الذي يتسلل من الوادي الأوسط إلى منطقة الخليج ، في المرتبة الثانية برصيد 69.

قال ستونبراكر ، في حين أن العنف على الطرق السريعة ليس جديدًا ، لم تشهد الدولة مثل هذا النوع من القفزة من قبل. في إطلاق نار قبل أسبوعين من إطلاق النار على موريس – على جزء من الطريق السريع على بعد أميال قليلة – قُتل جاسبر وو البالغ من العمر 23 شهرًا أثناء نومه في مقعد سيارته. في فبراير ، قُتل أسطورة كرة السلة في منطقة الخليج جين رانسوم على نفس الطريق السريع ، الطريق السريع 880.

تم القبض على مشتبه به بعد ساعات من إطلاق النار على رانسوم. لا يزال إطلاق النار المميت لجاسبر دون حل.

رفض والدا جاسبر إجراء مقابلة. قال كارل تشان ، وكيل العقارات والمحامي الذي عمل مع العائلة منذ وفاة الصبي ، إن الزوجين كانا يأملان ألا تضطر العائلات الأخرى لتحمل آلامهم.

قالت تشان إن مبلغ 10000 دولار الذي عرضه صندوق المكافآت على الجرائم ضد الآسيويين ظل متاحًا للمعلومات التي تؤدي إلى الاعتقال والمحاكمة.

قال تشان ، وهو أيضًا رئيس غرفة التجارة الصينية في أوكلاند ، أحد رعاة الصندوق: “لم يكن مستهدفًا”. “لقد كانت رصاصة طائشة. تلك الرصاصة يمكن أن تكون أنت ، أنا ، أحد أفراد عائلتك ، من تحب.”

“تحدي بيئة إطلاق النار على الطريق السريع”
الفجوات الواسعة بين الاعتقالات في عمليات إطلاق النار المميتة وغير المميتة ليست غير عادية. كتب أنتوني براغا ، عالم الجريمة في جامعة بنسلفانيا ، في ورقة بحثية العام الماضي مفادها أنها منتشرة بين وكالات الشرطة التي تدرس القضية: يميل المحققون في جرائم القتل إلى التواجد في وحدات مخصصة مع عدد قليل نسبيًا من القضايا وإمكانية الوصول إلى المدعين العامين ومختبرات الجريمة. . وفي الوقت نفسه ، غالبًا ما يكون المحققون الذين يحققون في حوادث إطلاق النار غير المميتة غير متخصصين ويتعاملون مع مجموعة متنوعة من الجرائم ولا يتابعون ما بعد التحقيقات الأولية. وكتب: “يمكن أن يؤدي الفشل في إجراء اعتقالات إلى سلسلة من أعمال العنف الانتقامية باستخدام السلاح”.

لم ترد شرطة ولاية إلينوي على طلب للتعليق حول كيفية التحقيق في حوادث إطلاق النار على الطريق السريع. في كاليفورنيا ، قال ستونبراكر إن الضباط والمحققين من واحد من 103 مكاتب محلية للوكالة يستجيبون للمكالمات الأولية. ولكن إذا كان إطلاق النار مميتًا ، فمن المرجح أن يتولى محقق أكثر تخصصًا التحقيق.

أشار ستونبراكر إلى عدة عوامل تجعل من الصعب التحقيق في إطلاق النار على طريق سريع: إنها ليست بيئة ثابتة – إنها مكان محدد بالحركة المستمرة ، وعلى الأقل أثناء النهار ، ضوضاء صاخبة.

قد تكون أغلفة الصدف ، إذا تم العثور عليها ، في مكان مختلف تمامًا عن المكان الذي بدأت منه. قد لا تسمع أصوات إطلاق النار فوق ضجيج حركة المرور. قد لا يفكر الشهود المحتملون مرتين قبل توقف سيارة. وقد لا يتصل ضحايا حوادث إطلاق النار غير المميتة بالسلطات حتى يعودوا إلى المنزل – وقد لا يعرفون أين تم إطلاق النار على سيارتهم على الطريق السريع.

قال: “لدينا الكثير من الأشخاص الذين لا يعرفون حتى أنه قد تم إطلاق النار عليهم ويجدون ثقبًا في سيارتهم”. “من الصعب التعبير – هل جاء ذلك من الطريق السريع؟”

قال ستونبراكر: “هذا هو التحدي الذي تواجهه بيئة إطلاق النار على الطريق السريع.”

وقال ستونبراكر إن وزارته زادت الدوريات في المناطق التي شهدت أكبر عدد من حوادث إطلاق النار. وقد سعى المسؤولون للحصول على مزيد من التدريب للمحققين وتمويل التكنولوجيا مثل كاميرات الدوائر التلفزيونية المغلقة وقارئات لوحات السيارات. يجري بذل جهد مماثل في إلينوي ، حيث أعلنت السلطات هذا العام عن إدخال المئات من أجهزة قراءة اللوحات المعدنية وفريق العمليات الجوية ، من بين تدابير أخرى.

بالنسبة إلى Jayla Shelton ، كان دفع إلينوي لمعالجة العنف الذي أودى بحياة والدتها ، Tamara Clayton ، وهي أم عزباء عملت في مناوبة المقبرة لعقود لإرسالها إلى مدرسة خاصة ، بداية جيدة.

توفر الكاميرات طريقة “لكي يتم القبض على بعض الأشخاص ويحتاج الأمر للقبض عليهم”. لكنها قلقة من أنهم ليسوا قريبين بما فيه الكفاية.

قالت: “ليس لديهم حيوانات مفترسة أخرى تقلق عليهم”. “إنهم يعلمون أن لديهم فرصة ضئيلة للقبض عليهم. لا يستطيع الناس الدفاع عن أنفسهم لأنهم يقودون سيارات “.

في السنوات الثلاث التي تلت مقتل والدتها ، كافحت شيلتون ، التي تعيش في ناشفيل بولاية تينيسي ، لإيجاد السلام. ولا تزال تخشى أن تفقد أحد أفراد عائلة زوجها الذي لا يزال يعيش في شيكاغو.

قالت: “إنه صراع دائم”. “علينا جميعًا أن نتعايش مع ذلك لبقية حياتنا.”