أول خصم للولايات المتحدة في كأس العالم 2022

تنتهي مهمة أوكرانيا في كأس العالم بحزن شديد ، حيث يتعلم فريق USMNT خصمه الأول

في اليوم 102 من الحرب التي حطمت أرواح الملايين وأنهت الآلاف ، بعد 15 ساعة من تجديد روسيا هجومها الجوي على كييف ، هزم قائد أوكراني وجهه في العشب الويلزي.

كان أندريه يارمولينكو قد سجل للتو الهدف في مرماه والذي سينهي ، في نهاية المطاف ، مسعى بلاده غير المحتمل لكأس العالم. فازت ويلز على أوكرانيا 1-0 في كارديف يوم الأحد لتتأهل إلى قطر ، وتحجز موعدًا مع الولايات المتحدة في اليوم الافتتاحي للبطولة.

ولكن بينما كان جاريث بيل يبتعد بعيدًا في الاحتفال وانفجرت ويلز بفرح ، كانت الصورة الدائمة للليل تكمن في منطقة الجزاء الأوكرانية. ظل يارمولينكو منبطحًا للحظة ، ولثانية – ولكن بعد ذلك ، كما لو كان يجسد مرونة بلاده التي لا تعرف الكلل ، رفع جسده المبلل بالعرق والمطر ، وعاد نحو خط الوسط للعودة مرة أخرى.

شجعه زملائه. تعافوا بسرعة من الجرح الذي أصابهم في الدقيقة 34. ولمدة ساعة ، تخللوا الهدف الويلزي بشكل متكرر. ضربوا راحتي حارس المرمى واين هينيسي. لقد بحثوا عن هدف يستحقونه ، عاطفياً ورياضيًا ، لكن ذلك لم يتحقق أبدًا.

سدد أولكسندر زينتشينكو ركلة حرة في الشباك ، ليتم إخباره أن صافرة الحكم لم تنفجر بعد للسماح له باستئناف اللعب.

اقترب رسلان مالينوفسكي وفيكتور تسيغانكوف من تسوية النتيجة. وجه ميكولا شبارينكو تسديدة بعيدة فقط ، وتم منع أرتيم دوفبيك فقط من إنقاذ هينيسي.

يارمولينكو ، في الدقيقة 92 ، حاول مرة أخرى ، لكنه أطلق تسديدته من 20 ياردة فوق العارضة.

لقد كانوا قساة ، ولمدة 95 دقيقة مؤلمة سيئ الحظ للغاية.

لكنهم كانوا ، وسيظلون إلى الأبد ، سفراء ملهمين لأمة ذات سيادة ، وشعارات لثقافة أوكرانية متميزة ، وهما الشيءان اللذان يحاول فلاديمير بوتين محوهما. جلسوا قرفصاء إلى أرض غارقة ، مكتئبين ، لأنهم لن يتمكنوا من بث رسالتهم إلى الملايين في نوفمبر ؛ لكن الرسالة ستستمر.

لقد كانوا ، ولا يزالون ، فخورين بشراسة من الأوكرانيين ، وسوف يفخر بهم أبناء وطنهم بشدة. ساروا بثبات إلى استاد كارديف سيتي يوم الأحد مع أعلام زرقاء وصفراء كبيرة الحجم ملفوفة حول أكتافهم. وحيوا المشجعين الذين هتفوا دعما لهم ولكن أيضا دعما للقوات المسلحة الأوكرانية في صد الغزو الروسي في الوطن.

لقد لعبوا للجنود الذين كانوا يرسلون لهم رسائل يوميًا الشهر الماضي ، وأولئك الذين أرسلوا العلم معلقًا في غرفة خلع الملابس الخاصة بهم ، وغير ذلك الكثير.

لقد لعبوا من أجل رئيسهم ، فولوديمير زيلينسكي ، الذي هنأهم وشكرهم بعد فوزهم في نصف النهائي يوم الأربعاء ؛ ولكل شخص يمثله هو وهم.

لقد كانوا أفضل من ويلز يوم الأحد ، لكن كرة القدم ، مثل الحياة ، يمكن أن تكون قاسية. بكى مشجعوهم لتحسروا على تلك القسوة مع انتهاء الثواني ، واقتربت الخسارة الأولى لأوكرانيا في دورة التصفيات ، وتلاشى حلم كأس العالم.

ولكن بعد ذلك صفق هؤلاء المشجعون. رد يارمولينكو وزملاؤه بالمثل من خلال دموعهم.

انضم مشجعو ويلز ، المبتهجين ولكنهم مستوحون أيضًا من خصومهم ، إلى الحفاوة. حتى لاعبي ويلز فعلوا ذلك أيضًا. في ساحات الانتظار بعد ذلك ، بدلاً من الاحتفال الصاخب بذكرى أول رصيف لبلادهم في كأس العالم منذ عام 1958 ، صفق مشجعو ويلز وتوقفوا لاحتضان نظرائهم الأوكرانيين.

وقال المنتخب الوطني الأمريكي للرجال ، المنافس المحتمل لأوكرانيا في قطر ، إنه “تأثر بروح وشجاعة” اللاعبين الأوكرانيين وسط “هذا الهجوم المروع على بلادهم”.

لأشهر ، اهتزت كرة القدم الأوكرانية بهذا الاعتداء. أمضى اللاعبون الأيام الأولى من الحرب في الاختباء والاحتماء تحت الأرض. دفعتهم الانفجارات إلى الاستيقاظ صباح 24 فبراير ، قبل يومين من موعد استئناف الدوري الأوكراني الممتاز. قام اللاعبون بدفع الزوجات والأطفال إلى الأقبية والمرائب ، غير متأكدين من مصير حياتهم أو المدة التي ستستغرقها.

في جميع أنحاء أوروبا ، شعر زملائهم الأوكرانيين في الأندية الأجنبية بالعجز. قضى Yarmolenko أيامًا وليالي بلا نوم في العمل على مدار الساعة لإجلاء أفراد الأسرة.

لكنهم شعروا أيضًا بالفخر الوطني. أدرك اللاعبون الذين ابتعدوا ، لسنوات ، إلى حد كبير عن السياسة ، فجأة أن منصاتهم ، ومواجهاتهم التصفيات المؤهلة لكأس العالم ، يمكن أن تمارس قوة هائلة في حرب خاضت على الهوية بقدر الأراضي.

لذلك اعتنقوا مسؤوليتهم. أثناء تدريبهم في مركز كرة القدم الوطني المثالي في سلوفينيا ، واستعادوا لياقتهم البدنية بعد تعليق الدوري الأوكراني ، ظلوا مرتبطين عاطفياً بالأهوال اليومية في الوطن. وتعهدوا بخوض معركتهم الخاصة ، من أجل ملايين الأوكرانيين الذين احتجزوا لمشاهدة مباراة يوم الأحد بينما كانت صفارات الإنذار تدوي.

وقال شابارينكو الشهر الماضي “سنحاول ألا نخذلهم”.

وعلى الرغم من أنهم لم يتمكنوا من الوصول إلى نهائيات كأس العالم ، إلا أنهم لم يخذلوا أحداً. يوم الأحد ، مثل يوم الأربعاء ، رفعوا معنويات أمة لن تستسلم أبدًا لمدة ساعتين.